maanantai 26. kesäkuuta 2017

Ratsain vuorten ja meren Albaniassa (osa 1): Euroopan musta laatikko avautuu

Yleensä etsin jatkuvasti uusia kokemuksia ja reissaan samaan kohteeseen vain kerran. Muutama kohde on kuitenkin säväyttänyt niin voimakkaasti, että olen palannut sinne uudestaan. Albania on yksi tällainen. Miksikö? Siksi, että ratsastusreissuni Albaniaan romutti hieman epäilevän mielikuvani maasta, avasi Euroopan viimeisen mustan laatikon ja antoi upean ratsastuksen lisäksi sukelluksen puhtaaseen luontoon ja ystävällisten vuoristolaisten elämään.
Albania, Caravan Trail, Riitta reissaa, Horsexplore, ratsastusmatkailu
Albaani-Riitta & tarpaaniratsu 
Vielä muutama vuosikymmen sitten Albania oli muusta maailmasta eristäytynyt musta laatikko, josta ei tiedetty juuri mitään. Kommunistinen diktaattori Enver Hoxha yritti tehdä Albaniasta omavaraisen, demonisoi muun maailman ja katkaisi yhteydet jopa muihin sosialistisiin valtioihin.  Mielikuvissani Albania oli köyhä ja pimeä maa, jossa kuljetaan aasivankkureilla ja syödään kovan elämän vanhentamien paimenten lampaita. Alku näytti ankealta, sillä lentokentältä Tiranaan johtavan tien pientareella vaelsi resuisia lammas- ja kalkkunapaimenia. 

Albania, Riitta reissaa, Horsexplore, Tirana
Kalkkunapaimen Tiranan ja lentokentän välillä 
Perillä stereotypiat kuitenkin romuttuivat. Yövyin kuuden ratsastuspäivän vaelluksillani vuoristokylien perheissä, joissa opin, että Albania on ystävällisten ja suvaitsevaisten ihmisten kansoittama, materiaalisesti köyhä, mutta henkisesti rikas maa, joka on vuosituhansien aikana idän ja lännen välisenä puskurina ammentanut vaikutteita Euroopan ja Aasian valtavirroista.
Albania, Riitta reissaa, Horsexplore, ratsastusmatkailu
Isäntäpariskunta Pogonissa
Albania, Riitta reissaa, Horsexplore, ratsastusmatkailu
Tässä Kreikan rajalla asuvassa perheessä nautitiin kreikkalaisherkkuja
Ratsastus on uusi toimiala. On oikeastaan ihme, että Albaniassa järjestetään ratsastusmatkoja. Ratsastus on harvinaista ja sen huomasi.  Vuoristokylien asukkaat ihmettelivät meitä ratsastavia naisia, kyläkoululla parveillut nuoriso huikkasi meille kannustushuutoja ja pikkutytöt juoksivat taukopaikalle avustamaan hevosten juottamisessa pientä talutusratsastusta vastaan.
Riitta reissaa, Albania, Horsexplore, ratsastusmatkailu
Kylän lapset kapusivat innolla hepan selkään
Albania, Riitta reissaa, Horsexplore, ratsastusmatkailu
Vuoriston kulkupeli on aasi. Harrastehevonen herätti hämmästystä
Ratsastusvaellusten alkuvuosina vuoristolaiset tivasivat oppailta, miksi ihmeessä turistit kapuavat vuorille ratsain. Oppaat vastasivat leikillään etsivänsä vuorilta kultaa.  Seuraavalle seurueelle vuoristolaiset kuulemma huikkasivat, ettei kannata tulla koska edellinenkään seurue ei kultaa löytänyt.
Ratsastusvaellustoimiala syntyi 1990-luvulla romahtaneen kommunismin jälkeiseen taloudelliseen tyhjiöön, kun ihmiset alkoivat etsiä uusia tulolähteitä. Osa haki haki pikavoittoja maan lukuisista kasinoista, osa alkoi muuttaa ulkomaille.
Ratsastusoppaamme Kristina Fidhi, Aurel Kalifa ja Ilir Hitaj vauhdittavat albanialaistalouden ”luovaa tuhoa” viisi vuotta sitten perustamalla ratsastusvaellusyrityksen. Olimme syksyllä 2015 yrityksen ensimmäiset suomalaisasiakkaat. Sittemmin suomalaisia on ollut enemmänkin.
Albania, Gjirokaster, Caravan Trails,
Vaellustallin hevoset laiduntavat vapaasti tallin ympäristössä

Albania, Riitta reissaa, Horsexplore, ratsastusmatkailu
Kristina ja Aurel: ratsastusvaellusyrittäjät kilpasilla
Albanian vuoristo vilisee historiallisia maamerkkejä antiikista nykypäivään, ja arkeologiksi kouluttautunut Kristina – joka toimii välillä myös BBC:n toimittajana -  osaa tehdä historian eläväksi. Vuorilla on asuttu, vaellettu, sodittu ja kaupusteltu jo tuhansia vuosia. Historian kädenjälki on osin käyttökelpoista nykyäänkin: mekin juotimme vuorilla hevosia roomanaikaisissa lähderakennelmissa. Myös kommunismi jätti jälkensä vuoristoon, jota täplittävät kymmenet tuhannet hylätyt bunkkerit.   (Kerron reittien nähtävyyksistä tarkemmin tulevissa postauksissa).
Albania, Riitta reissaa, Horsexplore, ratsastusmatkailu
Albanian vuoristossa käydyissä sodissa syntyi käsite "Pyrrhoksen voitto"

Albania, Riitta reissaa, Horsexplore, ratsastusmatkailu
Muinaisen Antigonean raunioita
 
Albania, ratsastusvaellus, bunkkeri, Enver Hoxha
Albanian maasto vilisee hylättyjä bunkkereita
 

Vuoristovaelluksilla jaksan kerta toisensa jälkeen ihmetellä ja ihailla hevosia, jotka kapuavat rinteitä ketterästi ja intoutuvat välillä reippaisiin laukkapätkiin. Albaniassa ratsuinani oli pieniä ja sitkeitä tarpaaninhevosia, joiden vähäpätöinen ulkonäkö pettää. Kertakaikkisen vahvoja, sitkeitä, luotettavia ja silti hyvällä tavalla luonteikkaita ratsuja! Hevoset olivat albanialaisittain "I zguar", hyväntahtoisen ovelia. (Kerron ratsujen ominaispiirteistä enemmän tulevissa reittipostauksissa. Tässä pieni videonpätkä taukopaikalta vuoristossa)

Ratsastuksellisesti Albanian maasto on erittäin haastavaa. Korkeuseroja riittää ja kivikossa kapuaminen ja laskeutuminen haastoivat päivittäin tasapainoni. Suuri osa maastosta kiipeiltiin vuorilla, mutta ihania laukkapätkiäkin oli riittävästi.   
Albania, Horsexplore, Riitta reissaa, Caravan Trails
Nurmirinne on ketterälle tarpaanihevoselle peace of cake...
Horsexplore, Riitta reissaa, Albania, Caravan Trails
...sillä vuoristoreitti on pääosin haasteellista
Yritän yleensä yhdistää ratsastusreissuihini edes pienen pätkän myös muuta maantuntemusta. Albaniassa siihen kannustivat myös useat UNESCOn maailman kulttuuriperintölistan koheet. Piipahdinkin ennen ratsastusvaelluksen alkamista päiväretkellä ottomaanien valtakautta henkivässä n 60.00 asukkaan Krujan linnoituskaupungissa, jossa on sijainnut myös Bysantin piispanistuin. Ratsastusvaelluksen pieni 20.000 asukkaan starttikaupunki Gjirokaster on myös vaikuttava basaarikujien reunustamine linnoituksineen.
Albania, Horsexplore, Riitta reissaa, ratsastusmatka
Krujan vanha linnoitus
Gjirokaster, Enver Hoxha, Albania
Kommunistijohtaja Enver Hoxhan koti Gjirokasterissa
 
Krujan katunäkymää
Gjirokasterin basaarikatua
 
 
Aistin historian vahvasti eri puolilla Albaniaa. Antiikin rauniot ja karavaanitiet, ottomaanivaltias Ali Pashan rakennusprojektit, ottomaanien pysäyttäjä, kansallissankari Skanderbergin muistomerkit, kommunistijohtaja Hoxhan bunkkerit ja uusi Albania muodostavat ratsastusreitin varrelle kiinnostavan kudelman uutta ja vanhaa, ja ansaistevat blogissani myöhemmin omat tarkemmat postauksensa.
Albania, Tirana, Riitta reissaa, ratsastusmatkailu
Vanha ja uusi kohtaavat Tiranassa: kansallissankaripatsast, moskeija, olutmainos
Tiranan entisessä puolue-eliitin suljetussa kaupunginosassa sykkivät nyt kansainvälinen gourme-keittiö ja trendikkäät baarit. Tirana on myös kuulemma nykyisin pohjoismaisen nuorison suosima "in"- menomesta. Kaupungin laitamilla sijaitsevassa uudessa TEG-kauppakeskuksesta löytyy runsaasti kansainvälisiä vaate- ja ruokaketjuja. Kauppa käy myös englanniksi.
Riitta reissaa, Horsexplore, Albania, Tirana
Vajaan miljoonan asukaan Tiranan italialaisvaikutteista keskustaa

Tirana, Albania,
Tirana by night
Albania on mielestäni monipuolinen ja helppo matkailumaa. Uskontokunnat ovat ateistisen kommunismin jäljiltä maltillisia. Minun oli helppo piipahtaa moskeijaan myös ilman huntua, joskin kohteliaisuussyistä huitaisin hiuksille pienen huivin. Albaniassa muslimit ja ortodoksit mahtuvat samaan kirkkoon, on se rakennettu kummalle tahansa.
Uskonnollisen paatoksen korvaakin aimo annos iloista isänmaallisuutta. Turistille poseeraavat lapset esittivät usein käsillään Albanian lipussa komeilevaa ”kotka-merkkiä”.
Albania, Riitta reissaa
Albaanityttö ja kotka
Riitta reissaa, Albania, Tirana
Tiranan moskeija on yöllä vaikuttava näky
Albaniassa opin senkin, että maa on tuottanut maailmaan liudan osaajia ja vaikuttajia, kuten näyttelijät Jim ja John ”Blues Brother” Belushi, muusiko Rita Ora, Nobeli-ehdokaskirjailija Ismail Kadare ja ennen kaikkea Äiti Teresa. Albania on nyt pitkällä matkalla osaksi modernia Eurooppaa.
Tulevissa postauksissa kerron vaelluksesta Zagoria-vuoristoreitillä sekä vaelluksesta vuorelta merelle muinaisen kuningas Skjerdiladin jalanjäljissä.
Albania, Riitta reissaa, Horsexplore, Caravan Trail
Albanian vuoristo ei lopu ratsastamalla
Albania, Riitta reissaa, Horsexplore
Vuorilta merelle ja takaisin
Ja tässä linkki, jossa kerron laukkapätkistä eri maissa, myös Albaniassa.
Linkki kohteeseen.
http://www.horsexplore.com/

tiistai 13. kesäkuuta 2017

Ratsastusmatkalaukka - paras laukka (osa 2): Unkari, Albania, Viro, Argentiina, Espanja

Albania: reipasta laukkaa vuoristoteillä ja spurtteja niityillä. Albanian vuoristo on Euroopan kauneimpia, koskemattomimpia ja hauskimpia laukkamaastoja. Ihastuin eksoottiseen Albaniaan niin perinpohjin, että olen käynyt siellä ratsastamassa jo kahdesti.
Albania, vuoristo, tarpaanihevonen, laukka, ratsastusmatka, riitta reissaa
Laukkaa laaksossa (Kuva Kristina Fidhi)
Albania, ratsastusmatka, laukka, riitta reissaa
Laukkakisa albanialaisessa laaksossa (Kuva Krstina Fidhi)
Albanian vaelluksilla olen päässyt laukkaamaan hauskasti polveilevilla vuoristoteillä sekä kisaamaan vuorenrinteillä niittykukkien seassa. Kun ratsuina on pieniä ja ketteriä tarpaaneja, ei ”hanatuskaan” ole tuntunut pelottavalta. Albanian laukkapätkät ovat pitkiä ja tuovat mukavaa vaihtelua reitille, joka on muuten pääasiassa vaativaa kiipeilyä ja laskeutumista vuoristopoluilla ja jopa kivikkoisilla ja juurakkoisilla vuorenrinteillä. Kaikkein maukkaimmalta laukka maistui silloin, kun oli juuri laskeuduttu puolitoista tuntia jyrkkää ja luisuvaa vuoren rinnettä alas jalkapatikassa hevosia taluttaen.

Albania, King Skjerdilad, riitta reissaa, rantalaukka
Adrianmeren laukkarantaa
Albania, riitta reissaa, King Skjerdilad, rantalaukka, horsexplore
Kohta se alkaa: rantakahvilalaukka:)
Albaniassa pääsin myös brassailemaan: rantareitin vakio-ohjelmaan kuuluu pitkä ”cool” laukka rantakahviloiden editse.  Koska ratsastus on Albaniassa uusi ja erittäin harvinainen laji, saa vauhdikkaasti laukkaava ratsukkojoukko ansaitsemansa innostuneen huomion.
Albania, ratsastusmatka, riitta reissaa
Laukkakisa Albanian vuoristossa
Albania, laukkakisa
Kuka voittaa... Kristina:) (Kuva Kristina Fidhi)
Viro: saaristolaukkaa perinnemaisemassa. Muhun saarella laiduntavat eestinhevoset ovat luomakunnan onnellisimpia hevosia.  Varsat kasvavat vapaasti laiduntavassa laumassa, syövät terveellisesti, opettelevat elämään ryhmässä ja vahvistavat lihaksiaan laitumella leikkien. Ratsastusmatkalla oli hauska seurata, miten hulmuharjainen eestinhevoslauma haettiin aamuisin tallille ja vietiin illalla takaisin avarille laitumille.
Viro, Muhu, eestinhevonen, riitta reissaa
Muhun eestinhevoset elävät suuressa laumassa
Viro, Muhu, eestinhevonen, ratsastusmatka, riitta reissaa
Varsa lähti mukaan päiväreissulle
Viro, Muhu, niittylaukka, riitta reissaa, ratsastusmatka
Kauniilla niityllä malttaa mennä myös käyntiä
Maastoretki virolaisessa perinnemaisemassa on kuin sukellus sotaa edeltäneeseen suomalaiseen maaseutuun – ruohokattoisilla rakennuksilla rikastettuna. Huomasin kuitenkin, että Muhun reitillä kannattaa olla tarkkana: kantoja ja juurakkoja riittää eivätkä kaikki hevoset ole maailman ketterimpiä. Yleensä päiväretkillä ei myöskään ole mukana takavahtia, joten peräpää on vastuussa omasta turvallisuudestaan. Päätin Muhussa ratsastaessani tasapainottaa laukkaavaa hevostani huolella – ehdin kyllä samalla ihailla niittyleinikkejä ja kuunnella, miten hauskasti laukkaavat kaviot tumpsahtelivat pehmeään metsäpolkuun.
Viro, Muhu, ratsastusmatka, riitta reissaa
Ja sitten niittyleinikkejä
Argentiina: laukka on gauchon työkalu. Muistan, miten ratsastuksenopettaja aikoinaan neuvoi, ettei hevoselle pidä antaa aikaa ajatella liikaa, koska silloin ratsastaja saattaa joutua pulaan. No, viikon visiitti ”cowgirlinä” argentiinalaisella hacienda-karjatilalla romutti (hetkeksi) tuon neuvon. Tuhatpäisen karjalauman seassa pyöriessä oppi arvostamaan sekä gauchojen että heidän criollo-sekoitteisten ratsujensa uskomatonta ammattitaitoa.

Argentiina, Corrientes, gaucho, ratsastusmatka, riitta reissaa, karjanajo, working ranch
Gauchot karjanerottelupuuhissa (matkakaverin ottama kuva)
”Tähtihetkeni”, karkurilehmän ajaminen takaisin laumaan onnistui täydellisesti, kun annoin hevosen ”ottaa ohjat”. Kokenut karjanajotammani (gauchot työskentelevät vain tammojen kanssa) kaarsi tismalleen oikeassa tempossa ja kulmassa karkurin luo pakottaen lehmän suorinta tietä takaisin laumaan.
Argentiina, Corrientes, gaucho, karjanajo, working ranch, riitta reissaa
Gauchon työasu: huom kangastossut
riitta reissaa, Argentiina, Corrientes, working ranch, karjanajo
Hevosten pyydystäminen oli hulvattoman vaikeaa!
Gauchoilla on selkeä suhtautuminen eri askellajeihin. Ravi on täysin turhaa rynkytystä, joten pääaskellajit ovat käynti – pampaa kartoittaessa ja paikasta toiseen siirryttäessä - sekä laukka karjaa ajettaessa ja eroteltaessa. Me turistit saimme kuitenkin karauttaa laukkaan aina kun mieli teki. Gauchot katselivat intopinkeilyämme hymysuin – turistit viitsivätJ.
Argentiina, riitta reissaa, karjanajo, working ranch
Taitava karjahevoseni näyttää kohta mallia
Espanjan Katalonia: Uljasta karauttelua.  Vaelluslaukka Espanjassa oli juuri sitä mitä korskeilta P.R.E-hevosilta voi odottaa: vauhdikasta menomeininkiä. Laukkaan singahdettiin vetäjän merkistä välillä ravista, välillä käynnistä, välillä pysähdyksistä, mutta aina maantiehiekka pöllysi ja pikkukivet sinkoilivat edellä menijöiden kavioista.
Espanja, katalonia, Costa Brava, ratsastusmatka, PRE-hevonen
Opas näyttää siltä, että kohta laukataan
Espanja, ratsastusmatka, Costa Brava, Katalonia, riitta reissaa
Mikäs on hiekkateillä laukatessa - kohta taas
Onneksi hevoset olivat kuuliaisia ja laukkaan tottuneita, joten ne oli helppo pitää käsissä, vaikka välillä tuntui siltä, kuin alla murisisi formulamoottori. Koin ”pitelemistarvetta” ensimmäisenä vaelluspäivänä, joten sonnustauduin loppumatkaksi varmuuden vuoksi helteestä huolimatta ratsastushanskoihin. Tuskinpa niitä olisi kuitenkaan enää tarvittu.
Katalonia, Espanja, riitta reissaa, ratsastusmatka, rantalaukka
Rantalaukalle saavutaan aamulla ennen auringonottajia
Espanja, Costa Brava, Katalonia, rantalaukka, riitta reissaa
Kohta hiljaista laukkaa hiljaisella aamurannalla
Vastapainoksi metsä- ja maantiepyrähtelyille rauhoituimme Ruusujenlahdella verkkaiseen rantalaukkaan kaviot tiiviiseen hiekkaan läpsähdellen. (Costa Bravan kohteesta on aiempi postaus tässä)

Unkari: cowboy-laukkaa Euroopassa. Unkarin pusta tunnetaan vauhdinhurmaisena laukkamaastona, mutta löysin Unkarista myös rennonraukean cowboy-laukan fiiliksen. Kiskunsagin kansallispuistossa sijaitsevalla ranchilla kasvatetaan painteja, quartereita ja appaloosia, opetellaan lännenratsastusta ja piipahdetaan maastossa rentoilemassa. 
Unkari, El Bronco, Riitta Reissaa, laukka, Horsexplore
Laukkasuora aukeaa:)!
Kansallispuiston laukkamaastot, eli metsäpolut, nurmikentät ja kanavarannat eivät sijaitse perinteisellä pustalla, mutta tarjosivat minulle paikoitellen lähes yhtä avaran sielunmaiseman.
Unkari, El Bronco, laukka, Riitta Reissaa, Horsexplore
Berni-opas veti mukavan vauhdikkaita maastolenkkejä
Laukan tahti on niin leppoisa, että laukatessa ennätin hämmästellä metsikössä rapisevia peuroja sekä olkikattoisten maatalojen pihalla asustelevia vesipuhveleita ja haikaroita.
Laukoilla on myös mukavasti pituutta. Kanavavarren laukkapätkä kesti viitisen minuuttia ja suunnilleen samaan mittaan päästiin metsäteilläkin. Maasto on pääasiassa pehmeää vaaleaa hiekkaa, joten askellus tuntui pehmoisen mukavalta.
Unkari ja rento cowboy-meininki ovat niin erikoinen – positiivisen kafkamainen - yhdistelmä, että palaan ranchille aina uudestaan.
Stay tuned: Unkarin maastoratsastuksista on tulossa vielä erillinen postaus.
 


Tässä linkki toiseen laukkakavalkadi-postaukseen (Mongolia, Ecuador, Costa Rica, Islanti, Botswana)
Tässä linkkejä postauksen kohteisiin:
Albania
Viro (tässä linkki vaihtoehtoon, jossa majoitus kylpylähotellissa) 
Argentiina
Espanja
Unkari
Klikkaa oheista logoa, niin pääset Horsexploren katalogiin
http://www.horsexplore.com/

 






tiistai 6. kesäkuuta 2017

Lännenratsastusta Unkarissa (osa 2): Western Ranch keskellä kansallispuistoa

Unkarilainen El Bronco Ranch on niin innostava ratsastusmatkakohde, että vierailin siellä jo toistamiseen. Syitä on monia: El Bronco on melko helposti saavutettavissa, lännenhevoset ja lännenratsastustyyli virkistävät erilaisuudellaan ja uuden lajin opettelu on mukavaa aivojumppaa. Lisäksi on hauskaa, ettei lännenratsastuskohteeseen tarvitse matkustaa Amerikan mantereelle saakka, vaan lännentunnelmaan pääsee keskellä Eurooppaa. Viihtyisin El Broncossa pidempäänkin, mutta pelkkä viikonloppukin riittää oppimiseen ja rentoutumiseen.
Unkari, El Bronco, Riitta Reissaa, lännenratsastus, Riitta Kosonen
Kansallispuistossa appaloosatamman kanssa
Unkari, Riitta Reissaa, El Bronco, lännenratsastus
Saapuminen El Bronco -ranchille
Tällä kertaa reissasin ranchille Katja Ståhlin vetämässä Kavioliitto 30-vuotta-porukassa, joten sain laadukkaan ridaamisen kyytipoikana takuuvarmaa nauruterapiaa.
Kavioliitto 30 vuotta, Unkari, El Bronco, Riitta Reissaa
Katja 'Kavioliitto 30 vuotta' Ståhl ja Brad Pit
 
 
Unkari, El Bronco, lännenratsastus, Riitta Reissaa, Horsexplore
Kavioliittolaisia maastolenkin jälkeen
Lännentunnelmaan pääsee jo matkalla ranchille. Reitti kulkee halki hiljaisen kylänraitin ja kurvaa metsäiselle hiekkatielle ohi ruosteisen bensa-aseman. Kuiva hiekka pölisee kuin villin lännen elokuvassa. Luvassa on selvästikin unkarilaisamerikkalainen sikermä upeita lännenhevosia, hyvää ratsastustekniikkaa, rentoja maastoja sekä paprikanpunaista unkarilaiskeittiötä. 

Unkari, El Bronco, Horsexplore, Riitta Reissaa
El Broncon asuin-&spa-rakennus

El Bronco, Unkari, El Bronco, Horsexplore
Ravintolatiloja
El Bronco, Unkari, Riitta Reissaa, Horsexplore
Ranchin pihapiiriä
El Bronco, Riitta Reissaa, Unkari, lännenratsastus, Horsexplore
Länkkä on universal language:)
Unkarilaista lännenosaamista. Vauhdikkaista ratsastusesityksistä tunnetussa Unkarissa on helppo löytää hevostiloja melkeinpä mistä maankolkasta vaan. Madjaarien ratsastusperinteitä vaalitaan huolella ja osa ratsutiloista järjestää myös vauhdikkaita ratsastusnäytöksiä.  Sen sijaan lännenratsastus on Unkarissa verraten uusi laji. Maassa on vain muutamia varteenotettavia lännenratsastustiloja, mutta ne ovat sitäkin omistautuneempia.
El Bronco, appaloosa, Unkari, Riitta Reissaa, Horsexplore
Appaloosatamma Panna, 10v
El Bronco syntyi vuonna 1999 budapestilaisen yrittäjäpariskunnan István ja Rita Kurcsicsin innostuttua lännenratsastuksesta Saksassa Americana-showssa ja NRHA Future Showssa vieraillessaan.  Sopiva maapalsta löytyi Kiskunság-kansallispuistosta. El Broncon omaa hevoskasvatus perustuu laadukkaisiin appaloosa- ja quartertammoihin, joista osa on napsinut voittoja reiningissä sekä Unkarissa että Itävallassa. Vuoden 2006 AQHA Grand Champion Easy Dun Sliding on El Broncon jalostustamma.
El Bronco, Unkari, Riitta Reissaa, Horsexplore, lännenratsastus
El Broncon kaunis kasvatti
Unkari, El Bronco, Riitta Reissaa, Horsexplore
Hevoset satuloidaan raikkaassa ulkoilmakatoksessa
 
El Bronco, Riitta Reissaa, Horsexplore, Unkari, lännenratsastus
Tilan söpöimpiä painteja
El Broncon valtavilla ulkokentillä ja tilavassa maneesissa järjestettiin ennen ratsastuskilpailuja.  Sittemmin konsepti on keskittynyt ratsastuskouluun, hevoskasvatukseen, siitokseen sekä ratsastusmatkailuun.
El Bronco, Riitta Reissaa, Horsexplore, Unkari, lännenratsastus
El Broncon ystävällisiä kolmevuotiaita painteja
Horsexplore, Riitta Reissaa, Unkari, lännenratsastus, Horsexplore
Kavioliittolaiset valmiina ekalle yhteiselle tunnille
Suurin osa El Broncon runsaasta kuudestakymmenestä quarter-, paint- ja appaloosahevosesta on syntynyt ja kasvanut tilalla. Tällä hetkellä ranchilla syntyy lähinna painteja. Hevosten kouluttaminen aloitetaan saman tien totuttamalla varsat ihmisen kosketukseen ja ranchin vilkkaaseen elämään. Yksivuotiaita koulutetaan aitauksessa maasta käsin ja noin kolmivuotiaina hevoset satuloidaan.  Hevosten koulutuksesta vastaavat pohjoisamerikkalaisilla rancheilla kokemusta kartuttanut Robert sekä viitisentoista vuotta tilalla työskennellyt Sándor, jonka juuret ovat perinteisessä unkarilaisessa ”paimen”ratsastuksessa. Edellisellä vierailullani Sándor intoutuikin esittämään vauhdikkaita unkarilaisia hevospaimentemppuja myös vieraille. (julkaisen myöhemmin postauksen myös hevosten koulutuksesta El Broncossa.)
El Bronco, Riitta Reissaa, Unkari, Horsexplore
Hevosenkouluttaja-Robert ja paint
Unkari, Riitta Reissaa, El Bronco, Horsexplore
Sándorin tausta on unkarilaisessa taitoratsastuksessa
El Bronco, Riitta Reissaa, Horsexplore, Unkari
Gabor totuttaa kipakkaa tammaa työskentelyyn
Hevosilla on El Broncossa hulppeat oltavat. Kuusikymmenhehtaariselle tilalle mahtuu omia heinäpeltoja sekä kesä- ja talvilaidun. Hevosia ratsastetaan pehmeän määrätietoisesti ja ne elävät ranchin tiluksilla kuin herran kukkarossa. Ratsastuspäivän päätteeksi oli mukava taluttaa ”oma” heppa huilimaan kavereiden joukkoon vehreälle laitumelle ja katsella hevosten kesäillanviettoa.  Aiemmalla visiitilläni piipahdin välillä talvilaitumelle ihailemaan hännät tötteröllä laukkaavien hevosten ilottelua.
El Bronco, Unkari, lännenratsastus, Riitta Reissaa, Riitta Kosonen, Horsexplore
Rentoutumassa laitumella

El Bronco, Riitta Reissaa, Horsexplore, Unkari
El Broncon ihania paintvarsoja
Kaikin mukavuuksin. El Broncossa riittää matkailijoita ympäri vuoden. Joskus on ollut jouluvieraitakin. Tilalle otetaan yleensä viitisentoista matkailijaa kerrallaan, jolloin ratsastetaan parissa ryhmässä. Suurin osa vieraista on pohjoismaalaisia, saksalaisia, sveitsiläisiä ja brittejä.
Ratsastustuntien ja maastoretkien päätteeksi nautiskelimme ranchin spa-osastosta erilaisine saunoineen, suihkuineen ja poreammeineen. Piipahdimme myös ulkoaltaassa, jonka lämpötila vastasi suunnilleen heinäkuista Saimaata.
El Bronco, Riitta Reissaa, Horsexplore, Unkari
Illalla porealtaassa
Riitta Reissaa, El Bronco, Unkari, Horsexplore
Hengailua lounaan jälkeen
El Broncossa syödään hyvin ja tukevasti. Nautimme unkarilaisen maukkaasti, muttei tulisesti, maustetut kolmen ruokalajin ateriat sympaattisessa olkikattoisessa ravintolassa ja istuimme aterian päätteeksi ulkosalla ilta-auringon hehkussa. Välillä innostuimme opettelemaan puuhevosen lassoamista – ja päädyimme välillä itsekin lassotuiksi :) .
El Bronco, Riitta Reissaa, Unkari, Horsexplore
Grillattua juustoa & kanaa
Riitta Kosonen, El Bronco, Unkari, Horsexplore
Näitä joka ilta...
Riitta Reissaa, Horsexplore, Unkari, El Bronco
Ranchin ravintola
Riitta Reissaa, El Bronco, Unkari, Horsexplore
Lassokoulussa
Majoituimme ranchin erillisten asuinrakennusten mukavissa, WC- ja suihkutiloin varustetuissa huoneissa. Aamuisin herätyskellon virkaa toimittavat yli-aktiivinen kukko ja tyytyväisinä hirnuvat hevoset.

Tekniikkaa ja maastoilua. Ratsastusloma El Broncossa alkaa noin tunnin mittaisella ratsuun tutustumisella ja tekniikkatunnilla ennen starttia ensimmäiselle maastoreissulle. Meidän ryhmämme teki viikonlopun aikana kaikkea: opettelimme päivittäin lännenratsastustekniikkaa ja maastoilimme sydämemme kyllyydestä (postaan myöhemmin lisää maastoilusta El Broncossa).

Riitta Reissaa, Horsexplore, Unkari, lännenratsastus, El Bronco
Pujottelua tekniikkatunnilla
El Bronco, Unkari, Riitta Reissaa, Horsexplore
Keilan ympäri "pitkin ohjin ulkojalalla kääntäen"
 
Ensimmäisellä tekniikkatunnilla opettelimme hevosen hallinnan tärkeimmät avut: käynti, jog (ravi), lope (laukka), pysäytys ja peruutus. Opettelu alkoi alkeista, sillä ilman kuolaintuntumaa ja kevyellä pohkeella (osin pohkeetta) ratsastettava reining-lännenratsastustekniikka on oikeastaan täysin erilaista kuin perinteinen kouluratsastus. El Bonco sopii mainiosti kaiken tasoisille ratsastajille, jopa täysin kokemattomille. Ranch sopii hyvin esimerkiksi perheille, joissa vaimo osaa ratsastaa, mutta mies ei ole ikinä edes kokeillut ratsastusta.
El Bronco, Unkari, lännenratsastus, Riitta Reissaa, Horsexplore
Ensin neuvotaan, sitten kokeillaan
Kokeilutunnin aikana vaihdetaan myös tarvittaessa hevosta. Kaikki El Broncon hevoset ovat kilttejä ja kuuliaisia, mutta vaihdoimme silti pois pari suuriaskelista vaunuhevosta.  Kun perusasiat oli saatu hanskaan ja kaikki hepat ja ratsastajat tyytyväisiksi toisiinsa, lähdettiin maastoon kansallispuiston hiekkaisille reiteille.

(Julkaisen myöhemmin postaukset maastoilusta ja lännenratsastuksen tekniikkatunneista El Broncossa.)

El Bronco, Unkari, Riitta Reissaa, Horsexplore
Kiskunságin maasto on hiekkapohjaista
El Bronco, Riitta Reissaa, Unkari, Horsexplore
Maastotunti kestää 1-2h kerrallaan
 
El Bronco, Unkari, Riitta Reissaa, Horsexplore
Kohta taas laukataan
Tässä vielä linkki kohteeseen.

http://www.horsexplore.com/